2013年3月23日星期六

中国铁路之壮士断腕,一个字!“钱”


【看中国记者刘世民编译报道】此文译自伊凡• 奥斯诺斯(Evan Osnos)3月22日(周五)发表于《纽约客》(The New Yorker)的专栏文章。以下为原文译文:




2011年7月,温州动车相撞特大事故(看中国配图)

这是一个时代的终结,或者说我们被告知是这样的。就在共产党开除了刘志军—这名惊人的雄心勃勃及好色的前铁道部长短短四个月后,他“辞职”后的“王国”也已经殒落。

正 如我在去年十月的杂志中“铁老大”一文中所描述的,在刘志军“大跃进”式的领导下,铁道部是中国腐败的领先创新者—就如它常常被称为的“国中之 国”,曾经雇用几乎跟美国政府的文职员工一样多的人。它是自己的监督人,并有自己的法院和警察。当刘志军在2011年2月被拘捕时,他是在五年内因腐败而 被逮捕的最高级别官员。他正在等候审判;中国国家媒体称,刘志军收了1.52亿美元的贿赂,及包养了18名情妇。据说调查人员已得出结论,刘在试图贿赂以 进入党的中央委员会,如果运气好的话,还可进入到中央政治局。

上周,他的铁道部被正式分成了两部分:交通部将接手管理和监管,而一家 私营公司-中国铁路公司将负责商业营运。这让外人听起来,以中国的政治措词来 说像一个单调乏味的官僚洗牌。但当消息一经公布,出现了戏剧性的变化,人们聚集到铁道部,看着招牌被拆下来。穿着破旧制服的老员工现身,并在镜头前流泪。 其中一人说:“我们所有一生都在这里了。”

2013年3月14日,铁道部的员工在北京的“铁道部”大楼前留影。(图片:STR/AFP/Getty Images,看中国配图)

在网上,人们无疑没有那么激动:“你们没有为火车事故哭泣。你们没有因铁道部的腐败而自尽。但是,当一个部被合并时,你们都出来拍照和流泪了!”

但是,这个时代真的结束了吗?中国铁路公司的新招牌几乎刚放上,人们已经开始问,这家公司是否已经怀有罪恶。据21世纪经济报道,铁道部的官方估价 是4.3万亿元人民币,仅仅约为7000亿美元,这个数字如此之低,以至于该报援引专家的话说,认为该数字“不可思议”和“不可能”。这仅仅是会计上的一 个惊奇吗-把省级分公司、铁路线和其它资产的全部价值分开?还是虚报低价,以便在出售时变为暴利?正如《时代》周刊所说的那样,一些人担心,“这种偏低的 估值经过了深思熟虑,以便有权势的家族盗取国有资产”。类似的,东方网的一个专栏版上质疑,“这是不是一个侵吞国有资产的隐蔽方式?如果铁道部资产价值被 低估,如何能让人们不担心?”


2013年3月14日,21世纪的报道截图(看中国配图)

我不知道答案。但这是中国承诺减少国家在经济中扮演角色的第一次重大考验,一个痛苦但早就该做的改变,新上任的总理李克强比之为“断腕”。如果铁老 大想要向中国人民及外国投资者发出信号-中国经济史上已开始了一个干洁、高效的新篇章的话,它可能需要一些更多的解释,人们才会知道这是否值得庆祝,亦或 是带来更多的眼泪。

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